А. осн. в 332-331 до н. э. Александром Македонским, при Птолемеях [305-30 до н. э.] -столица Египта и центр эл-линистической культуры. В А. находились Александрийский мусейон и Александрийская библиотека. В составе Рим. империи (с 30 до н. э.) и Византии (с кон. 4 в. н. э.) продолжала оставаться крупным культур-но-экономич. центром. В 1 в.- второй по величине город антич. мира (после Рима) с населением ок. 1 млн. чел. А. была одним из гл. центров раннего христианства. В 7 в. завоёвана арабами. После основания Каира (969) начинается упадок А. Во время тур. завоевания Египта (1517) сильно разрушена. Возрождение А. относится к нач. 19 в. При Мухаммеде Али в А. были сооружены верфь, канал Махмудия. В 1856 А. соединена жел. дорогой с Каиром. Во время англоегипетской войны 1882 подверглась варварской бомбардировке с англ, кораблей. После оккупации Египта Англией (1882) А. превращена в колон, порт, откуда Англия вывозила егип. хлопок. В А. были сосредоточены иностр. банки, компании, агентства; порт использовался как стоянка англ. воен. судов. Один из центров нац.-освободит, движения в Египте (выступления 1919-21, 1923-24, 1927, 1930, 1945-48, 1950-51).