А. о. являются вершинами подводного хребта, поднимающегося со дна Алеутской впадины Тихого ок. более чем на 10 000 м (считая с подводной частью). Большинство о-вов представляет собой вулканич. конусы, нередко покрытые снегами. Наиболее высок вулкан Шишал-дина, 2860 м, на о. Унимак. Действующих вулканов 25, из них многие извергались в 20 в. На крупных о-вах есть участки примор. низменностей и удобные бухты. Климат субарктич. океанический. Зима тёплая, сырая, с обильными снегопадами и частыми оттепелями. Ср. темп-ра самого холодного месяца (февраля) -1,4°С. Лето прохладное, с частыми туманами. Ср. темп-pa самого тёплого месяца (августа) 11,9°С. Осадков в год ок. 1500 мм (максимум осенью). Часты штормы. Осн. тип растительности - субарктич. луга из злаков и разнотравья; встречаются небольшие участки зарослей ивняка. На высотах ок. 100 м луга переходят в верещатники, к-рые ещё выше сменяются гольцовым поясом. Почвы субполярные, дерново-торфянистые и горно-тундровые. До открытия европейцами А. о. и окружающие их воды изобиловали пушным и мор. зверем. Лисица, мор. выдра и сивуч почти истреблены. В прибрежных водах водятся морж, тюлени, треска, палтус, сельдь. На скалах - большие птичьи базары. На всех о-вах разводят голубых песцов.